英特尔老冤家上演惊天大逆转,品牌故事第9期之AMD

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追溯品牌历史,挖掘科技背后故事,大家好,这里是每周日准时与大家见面的品牌故事,我是各位的老朋友游戏日报阿野。上一期我们讲述了“核弹狂魔”英伟达的故事,引发各位小伙伴广泛讨论,看来每一位游戏玩家都有用过一张英伟达的显卡。本期我们来了解一下作为英伟达和英特尔的老对手,一直活跃在PC硬件前沿,也被玩家们戏称“农企”的公司——AMD。

原标题:股价飙升145%!华裔女老板挂帅,英特尔老冤家上演惊天大逆转

图片来源@视觉中国

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智东西(公众号:zhidxcom)

文|五矩研究社

导读:

文 | 心缘

人们习惯于只记得第一名而忽略第二名。

AMD是全球知名的半导体公司,成立50年以来它一直都扮演着挑战者的角色,先是和英特尔在CPU市场相爱相杀了几十年,后来收购了ATI,又和英伟达展开显卡大战,可以说这家公司也包含了好几代电脑玩家的复杂感情,那现在就让我们走近AMD的品牌故事。

从今年年初到现在,AMD股价足足飙升145%,接近12年来最高收盘价。年初时,AMD的股价还只有11美元,到7月中旬,其股价涨了60%,到8月,其股价上涨100%,截至昨日,AMD的股价已经达到28.51美元。今年年初买AMD股票的人估计脸上要笑开了花。

就像所有人都只关注第一个登上月球的阿姆斯特朗,相反没人会记得仅相差15分钟第二个踏上月球的人一样,提起电脑微处理器任谁都会先想到英特尔、提起显卡都会说英伟达,却很少人去提及AMD这家公司。

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AMD半导体公司是一家专门为计算机、通信和消费电子行业设计制造各种微处理器的公司,它与英特尔仅相差一年创立,在电脑微处理器上紧跟英特尔脚步,2006年收购显卡公司ATI之后,又与英伟达一争高下。

初创之时:一家只想成为老二的公司

AMD的“逆风翻盘”跟现任传奇女CEO苏姿丰(Lisa
Su)有着密不可分的关系,从2014年上任以来,她通过推出重磅产品新Ryzen处理器、抢先英特尔布局7nm芯片、推出Radeon显卡争夺工作站市场等一系列战术,在短短四年间不仅抗住了英特尔与英伟达两大“巨人”的猛烈攻势,还一举扭转形势,在芯片市场与资本市场都打下了一场漂亮的翻身仗。

如果说AMD是“千年老二“,那么它也是一个成就第一的第二名,因为如果没有AMD如今的英特尔和英伟达也许就是另一个样子。

1969年5月1日,美国人杰瑞·桑德斯(jerry
sanders)创办了AMD,公司的主营业务为提供生产计算机、通讯设备和电子产品的精密构成模块,由于在技术上薄弱,也或许是当时的IBM太强大,桑德斯只希望AMD能够成为这个行业的第二供应商。
当然,作为第二供应商,优先要求当然就不是技术领先和创新能力,而是学习和模仿以及生产制造的能力。

一、“王者”归来的AMD

第一固然伟大,但第二也应被人铭记。

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AMD全名为美国超威半导体公司(Advanced Micro
Devices),创办于1969年,是杰瑞·桑德斯(Jerry
Sanders)在美国成立的一家半导体公司。说起来,AMD和英特尔可以算得上是兄弟,因为桑德斯和英特尔的创始人罗伯特·诺伊斯(Robert
Noyce)和戈登·摩尔(Gordon Moore)一样都曾是仙童半导体公司的员工。

AMD如今已经走过第五十个春秋,年过半百的AMD并没有显示疲态,反而正如处在芳华岁月的年轻人一般释放活力。

(AMD创始人杰瑞·桑德斯)

最初AMD的主要业务是为英特尔生产加工CPU,在收购芯片创企NexGen后开始自己设计和生产处理器,成为多种闪存和微处理器产品的重要供应商,再后来陆续通过收购图形处理器巨头ATi等方式将业务拓展到GPU领域,并推出了融合CPU与GPU的APU芯片。

接下来将与五矩研究社一起细数属于AMD的五十年朝朝暮暮。

公司成立之初,包括桑德斯仅仅只有8人,人员实在紧张,桑德斯一人就身兼总裁和普通推销员的重任,为了说服投资人,他也付出了巨大的努力。尽管创业的初期困难重重,但是桑德斯和他的小伙伴们一开始就表现出了强烈的开拓精神以及极高的工作效率,所以很快,AMD的第一款自主研发的产品——AM2501逻辑计数器诞生了。

目前,AMD的主要产品线为:(1)Ryzen系列CPU,面向PC市场(2)EPYC系列CPU,面向服务器市场(3)Radeon系列GPU,面向游戏和图形市场(4)Fusion系列APU,面向桌面级平台。

AMD起源:出生就输在了起跑线上

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在1999年代到2005年,AMD曾经凭借速龙系列处理器成为CPU领域的“王者”,在台式机处理器领域能和英特尔公司一争高下。到2005年,其股价一飞冲天,达到史上最高的40.53美元。

说起AMD不可避免要扯到“老冤家”英特尔,不仅因为这么多年AMD和英特尔一直处于竞争与合作的关系,还因为在这两家公司诞生之前命运就把他们绑在了一起了,而绑住它们的就是美国硅谷的前身——大名鼎鼎的仙童半导体公司。

1974年,英特尔推出了8080处理器,取得市场的热烈反响,AMD在这个时候也看到了微电子处理器市场的巨大潜力,于是决定投入研究微电子处理器并取得了成功,也成为了这个市场的第二供应商。

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上世纪五十年代,“晶体管之父”威廉·肖克利带领了八位优秀的年轻人一起创业,但由于与肖克利意见不统一,最后这八位年轻人决定一起离开。

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不过在接下来的几年里,AMD因为自身系列产品延迟或不达预期、英特尔的钟摆计划、以及英伟达的异军突起等原因而在CPU、GPU市场节节败退,在2009-2014年期间,AMD的股价一直处于低迷状态,公司营收跟利润也一蹶不振,甚至进入了长期亏损状态。

离职后的八个人找到了美国一家生产摄影器材名叫“Fairchild”的公司,并获得了老板费尔柴尔德资助。到这时这八位年轻人才释放出天才的光芒,他们创立的仙童半导体公司迅速在行业中获得了成功。

(英特尔8080处理器)

情况一直持续到去年。

但就在仙童半导体发展的黄金期,母公司做出的一系列调整不断挑战着八天才的底线,终于再也忍无可忍的八天才带着自己的骄傲陆续离开了仙童公司。

AMD迅速崛起让英特尔十分警觉,当英特尔推出8086处理器的时候,英特尔直接撕毁了当时和AMD的合作协议,让AMD一时间陷入了被动,好在后来IBM的出手相助,才让AMD渡过难关。

2017年,AMD给出了一份超越所有人预期的亮眼财报。

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2017年,AMD宣布营收53.3亿美元,同比增长25%,利润4300万美元,而2016年是净亏损4.97亿美元,AMD终于结束了长期负盈利的赔本状态,正式扭亏为盈,开始往自己腰包里塞钱。

八天才:戈登·摩尔 罗伯特·诺伊斯

(英特尔8086处理器)

其中,该公司的计算和图形业务营收达到10.9亿美元,占总营收61.9%,同比增长64%。

1968年随着八天才中最后离开的罗伯特·诺伊斯和戈登·摩尔一起创办英特尔后,仙童半导体从此风光不再,1969年原仙童市场销售总监的杰里·桑德斯也带着七位仙童员工创办了AMD公司。

1984年,AMD的全年收入达到了11亿美元,不过在商业战场里,从来都没有所谓的规矩可言。1987年,英特尔再次单方面撕毁了AMD此前签订的5年技术交流协定。英特尔的出尔反尔算是彻底惹怒了桑德斯,并拿起了法律的武器捍卫自己的利益,官司足足打了五年,AMD最终获得胜利,不过AMD也十分可惜的错过了PC行业发展的黄金时期。

步入2018年,AMD的股价更是一路猛增,从今年年初到现在,AMD股价足足飙升145%,接近12年来最高收盘价。

就这样,有着同样仙童血统的两家公司先后开启了新的人生,不过命运却大不相同

高速发展:发展自己的技术,吊打英特尔

而AMD这一切的成就,跟现任CEO苏姿丰(Lisa
Su)关系密切。这位传奇的华裔女CEO自2014年10月上任以来,通过推出一系列重磅产品,在短短四年间顺利扭转形势,不仅让公司的营收跟市场份额进一步扩大,今年8月在德国CPU市场的零售销量超越了英特尔。

早一步创立的英特尔依靠创始人在半导体行业积攒多年的技术基础迅速筹集了足够的资金,并以半导体存储器市场为目标,在1969年推出了第一款SRAM存储器。

与英特尔彻底决裂之后,AMD果断加大了自己的研发投入。1991年3月,AMD推出了自己的AM386处理器,这也是AMD第一枚独立研发和生产的CPU,也标志着AMD和英特尔在CPU市场大战的开始。

值得一提的是,如今GPU老大英伟达的创始人黄仁勋是台南人,如今AMD的掌舵人苏姿丰也是台南人,而且是AMD创办49年以来第一个女性CEO。别说美国,就从全世界来看,女性科技企业CEO的数量也是屈指可数。

比起吃穿不愁的富家公子英特尔,AMD却像是寒门子弟一般落魄。

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二、华裔女性掌舵,带领AMD扭转颓局

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1996年,AMD收购了NexGen半导体公司,并于第二年推出了AMD-K6处理器,它号称是AMD有史以来最好也是最具战略性的一款产品,良好的性能、便宜的价格和广泛的兼容性,把当时英特尔的奔腾II打得抬不起头来,从而也占领了大片市场。

苏姿丰是华裔美国人,1969年出生于台湾台南市,3岁时移民到美国,在美国麻省理工大学获得电气工程学士、硕士和博士学位,今年苏姿丰已经49岁。

刚开始时AMD所有成员都挤在创始人之一John
Carey的家里办公,再者因全公司只有八个人,所以作为总裁的桑德斯又当起了推销员,为了公司四处筹钱受尽白眼,以至于之后每每回顾那段日子时他总会说:

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“诺伊斯总是说英特尔只花了5分钟就筹集了500万美元,而我花了500万分钟只筹集了5万美元。这简直是残忍,但我坚持不懈。”

(AMD-K6处理器)

早年间,苏姿丰曾在飞思卡尔、IBM、德州仪器工作。2012年,43岁的她加入AMD后一路高升,在AMD改组中成为COO并主管AMD大市场部业务。

虽然过程艰辛,但AMD最终还是凑集了足够启动资金顺利开张营业。

由于市场的强烈反响,AMD乘胜追击发布了AMD-K6-2,这也让奔腾II成为了英特尔历史上最短命的一款产品,同等价格比性能,同等性能比价格,也成为了AMD在市场上的制胜法宝。

正值AMD遭受英特尔和英伟达强攻猛打、股价市值抬头无望之际,苏姿丰临危受命担任AMD的总裁兼CEO,并提出AMD的三大目标:打造伟大产品,深化客户合作,简化运营。

寒门子弟的发家史

1999年,AMD发布了它的全新产品—K7,代号“速龙”,这也是AMD历史上第一次性能超过了英特尔的产品。也是这一年,AMD彻底改变了CPU的市场格局。

总得来看,苏姿丰自上任以来领导AMD干了三件大事:

输在起跑线上的AMD想要追上英特尔只能靠后天努力,但由于没有英特尔那样强大的技术基因,AMD一开始只能通过模仿和制造工艺售卖低级产品,第一款产品AM9300
4位移位寄存器就是这样诞生的。

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一是推出锐龙Ryzen CPU,提升AMD
PC市场口碑,并加强与戴尔、惠普、联想等大型PC公司的联系。

不过自从有了生产能力以后,AMD也尝试自己研发,1970年AMD自主研发了第一款AM2501逻辑计数器,并取得了成功。

2000年,AMD推出了1GHz的速龙CPU,也是世界上第一款1GHz主频的CPU,同时期的英特尔不得不仓促的把还不稳定的奔腾III率先发布出来应战,结果因为质量问题还造成了大规模的产品召回。那一年,AMD也以1055项专利在全球科技公司中排名第12,可以说在那个年代,AMD是把英特尔按在地上打。

二是发布Radeon显卡,征战游戏市场,如今Radeon显卡已成为索尼和微软制造的控制台和PC游戏的重要组成部分。

显然模仿跟风策略让AMD初见起色,后来AMD又把风跟到了英特尔身后。

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三是让AMD融合CPU与GPU的重磅产品APU逐渐有从“画大饼”到真正实现的希望。

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2002年4月AMD创始人桑德斯宣布退休,在这第二年AMD发布了全球首款64位个人电脑CPU—速龙64,依靠着向下兼容32位程序的设定,让速龙64得到了全球市场的认可。随后,AMD拿出了K8产品,让AMD第一次进入了利润丰厚的服务器芯片市场。在2003年到2006年,AMD奇迹般地拿下了22%的服务器芯片市场。

Rosenblatt Securities分析师Hans
Mosesmann在8月向客户提交的一份报告中表示:“苏姿丰的低调和强有力的领导以及对投资者/客户的一致信息已经获得了巨大的赞誉。”Mosesmann将AMD的股价目标提升至30美元,比当时价格高出30%。

图片来自网络

物极必反:收购ATI成了衰退的开始

三、缩短PC更迭速度,抢跑7nm制程

模仿英特尔,1971年AMD也开始进入RAM存储器市场。同年AMD看到英特尔推出的全球第一个微处理器颠覆计算机行业后,1975年AMD也模仿Intel
8080推出了自己的AM9080微处理器。

此时的AMD一时间风光无限,不管是在桌面、服务器还有移动端这三大市场上都独领风骚,把英特尔挤得喘不过气来。可能是看到未来显卡市场的蓬勃发展,AMD在2006年花费了54亿重金收购了显卡双雄之一的——ATI,这也让AMD成为全球唯一一家有能力研发生产CPU和显卡的厂商,不过这也成为了AMD衰弱的开始。

根据Mercury
Research的数据,AMD在2017年底将其CPU市场份额从8%提升至12%。而根据Mosesmann的报告,截至到8月,AMD已经拿下25%的处理器市场份额,达到2006年的巅峰水平。

如果将依靠技术起家的英特尔比作“学霸”,那么从一开始就没有多少资本的AMD就如同一个“学渣”,只有跟在学霸后面抄作业才能跟上进度。

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AMD在联想,惠普,思科和戴尔/
EMC等几家蓝筹公司取得了巨大的进展,进入了重要的OEM市场。该公司在百度等大型超大规模数据中心方面也取得了一些成绩,这些数据中心在行业中的地位日益提高。

但谁又能知道学渣不会有“春天”呢?

因为与英伟达和英特尔的双线作战,造成了资金链的紧张,从而也造成了AMD研发不力,市场节节败退。2008年为了保证公司的经营,AMD被迫卖掉了自己的晶圆厂,让AMD从此再也没有了晶圆生产能力,成为了一个单纯的芯片设计公司,让其在各个领域都落后于老对手英特尔。

1、推出Ryzen 7反击英特尔

1981年IBM为了快速占领市场,采取了将操作系统和微处理器外包的策略。就这样IBM找到了英特尔帮忙,但为防止一家独大,IBM要求英特尔寻找另一家供应商。

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今年来,AMD最值得一提的产品,就是去年3月推出的基于Zen架构的旗舰处理器Ryzen
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就在这个时候英特尔想到了AMD。1982年AMD与英特尔一拍即合,签署技术交换协议后便开始携手为IBM生产处理器。成为IBM的处理器供应商后,英特尔和AMD都赚的盆满钵满。

2014年,AMD推出了第一款ARM架构处理器皓龙A1100,主打服务器市场,不过可惜的是,这款处理器并没有在市场上引发强烈反响,也没有打破英特尔在服务器市场的垄断,AMD在服务器市场的份额跌倒了1%。服务器CPU市场没有起色,显卡业务上在和英伟达的竞争中也可以说是节节败退,市值由最高时期的750亿美元跌落到了30亿美元以下,连英特尔的一个零头都不到了,这个时候的AMD可以说是到了生死存亡之际。

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而当英特尔回过头再看时,发现那已经不再是当初只会跟在后面模仿的AMD了。1984年英特尔开始背着AMD单独提供“386”芯片并且在1985年单方面解除了和AMD的合作。

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尽管我们已经进入移动互联网时代,对个人电脑(PC)的需求并未消减,绝大多数企业仍需要更换PC。

被英特尔抛弃后,AMD拿起了法律的武器捍卫自己的合法权益。但让AMD万万没有想到的是这场官司一打就是五年。

复兴之路:她成了AMD复兴的关键人物

受益于和PC制造商合作的增强,以及PC市场需求的增加,AMD凭借Ryzen芯片的高性价比,开始持续蚕食英特尔CPU的市场份额,并使家用CPU市场回归到良性竞争局面。

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